Fin dai tempi antichi, i mercanti e i commercianti si riuniscono nei mercati tradizionali per socializzare e per offrire le loro merci alle comunità locali. Questi souq sono tuttora molto importanti nella vita moderna in Qatar. Alcuni sono specializzati in prodotti particolari, come pesce o frutta e verdura.

Altri sono più generici, anche se alcune aeree sono spesso riservate a gruppi di negozi adiacenti specializzati in prodotti correlati, ad esempio abbigliamento e tessuti, oro e gioielli, spezie e articoli per la casa.

Il mercato centrale di Doha, il Souq Waqif, con il suo labirinto di vicoli, un'atmosfera e un'architettura uniche, è di diritto una delle attrazioni turistiche più visitate. Destinazione ideale per gli amanti dello shopping, offre souvenir di ogni tipo e specialità regionali.

Fra gli acquisti più amati possiamo sicuramente segnalare tappeti, coperte e teleria, prodotti di tessitura beduina, caffettiere arabe, argento antico, bruciatori di incenso, corone per preghiere votive, scatole portagioielli intarsiate, dhow in miniatura, articoli in bronzo, arte e artigianato locali.

Al mercato, compreso il souq adiacente specializzato in oro, si possono trovare gioielli, pietre e metalli preziosi di grande valore. Il Souq Waqif vanta inoltre molti eccellenti ristoranti e caffè che propongono le migliori specialità regionali nelle diverse fasce di prezzo.

Fuori Doha, la città portuale di Al Wakra situata a sud della capitale vanta un fiorente mercato, il Souq Waqif Al Wakra, ricco di ristoranti e caffè aperti fino a tarda sera.

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