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Sport tradizionali e moderni in Qatar

Il Qatar si sta trasformando rapidamente in un hub sportivo internazionale ed è il luogo ideale dove organizzare eventi sportivi regionali e internazionali. Nel corso degli anni ha ospitato una serie di eventi di diverse discipline sportive. Tra questi, i Giochi asiatici del 2006, il Campionato mondiale di pallamano maschile del 2015, il Campionato di ciclismo su strada del 2016, i Campionati mondiali di ginnastica artistica del 2018, i Campionati del mondo di atletica leggera del 2019 e l’edizione inaugurale degli ANOC Beach Games nel 2019, per citarne solo alcuni. E quest’anno il Qatar si sta preparando a ospitare uno dei più importanti eventi sportivi al mondo, la  FIFA World Cup Qatar 2022™

Qatar, la nazione sportiva perfetta

Questa relazione tra il Qatar e lo sport è un vanto e trae origine dall’antichità. Corse di cavalli, corse di cammelli e falconeria sono parte della tradizione e della storia del Paese da secoli. La passione e i legami con lo sport si sono evoluti con il tempo e a tali attività, che pure rivestono tuttora grande importanza, se ne sono aggiunte altre, come calcio, golf, pallavolo e tennis. 

Inoltre, dal 2012 il Qatar celebra la Giornata nazionale dello sport il secondo martedì di febbraio di ogni anno, per incoraggiare la pratica di sport, fitness e di uno stile di vita sano nel Paese. Diamo un’occhiata agli sport praticati in Qatar e a come si sono evoluti fino a diventare una parte importante dell’identità nazionale, rendendoci famosi nel panorama sportivo internazionale.

Gli sport tradizionali del Qatar

Corse di cavalli
Sport tradizionali e moderni in Qatar

Sapevate che i cavalli arabi hanno giocato un ruolo fondamentale nella storia del Paese sulla strada dell’indipendenza? Nel 1893, i beduini, guidati da Sheikh Jassim bin Mohammed Al Thani e con l’aiuto dei loro formidabili cavalli, hanno combattuto e vinto gli Ottomani in una battaglia importante per la storia del Qatar, che poi ha portato all’indipendenza del Paese. Nel 1992, Sua Altezza Padre Amir Sheikh Hamad Bin Khalifa Al-Thani ha fatto realizzare un allevamento di cavalli arabi sul sito della battaglia di Al Shaqab, ribattezzandolo Centro ippico Al Shaqab. Il centro equestre mira a preservare le tradizioni storiche e il patrimonio ereditario dei cavalli arabi, animali altamente rispettati nel Paese.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Il Qatar è sempre stato leader nell’allevamento dei cavalli arabi e il suo amore per le corse equestri come sport tradizionale risale all’antichità, quando i beduini allevavano e addestravano gli animali per competere con quelli delle altre tribù locali. Vincere queste gare era motivo d’orgoglio e vanto per le tribù, e i cavalli arabi purosangue di questa zona erano (e sono tuttora) alcuni tra i migliori esemplari equini al mondo.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Tuttavia, l’equitazione ha ottenuto un maggior riconoscimento in Qatar solo quando è diventata uno sport popolare grazie al Qatar Racing and Equestrian Club, aperto al pubblico nel 1975. Lo scopo di questo Club è organizzare gare di cavalli arabi purosangue e di razza pura a livello locale e internazionale, organizzare spettacoli con cavalli arabi e incoraggiare i proprietari a prendersi cura e far competere gli esemplari migliori per affinare la linea di discendenza.

Corse di cammelli
Sport tradizionali e moderni in Qatar

L’ambiente desertico del Qatar e della penisola arabica non sarebbe completo senza i cammelli, che una volta erano utilizzati come mezzo di trasporto e fonte di cibo e latte dai beduini qatarioti. In seguito, con le gare a loro dedicate, i cammelli si sono trasformati anche in una forma di intrattenimento.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

In realtà, le gare di cammelli hanno ricevuto il loro battesimo nell’ambito delle tradizioni nuziali della regione, dove erano parte dei festeggiamenti. Oggi si tratta di uno sport redditizio con un giro d’affari milionario, e le persone arrivano da tutta la regione per partecipare alle competizioni o assistere alle gare organizzate all’Al Shahaniya Camel Race Track. Il circuito di Al Shahaniya è stato fondato nel 1972, dopo che le gare di cammelli sono diventate un evento sportivo importante in Qatar; la prima gara si svolse nel 1973 e vi presero parte 300 esemplari. Qui si tengono competizioni locali e internazionali ogni venerdì da ottobre a febbraio, mentre gli eventi più importanti come la HH, la Corsa dell’Emiro, si tengono a marzo e aprile.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

È bene sottolineare che, anche se in passato i cammelli venivano condotti da fantini bambini, il Qatar ha vietato questa usanza nel 2004 e ha introdotto fantini robot controllati da remoto dal proprietario del cammello o dal suo addestratore. È possibile vederli in sella ai cammelli, spesso con abiti dalle colorazioni differenti, così da poter distinguere gli animali e offrire maggior divertimento. 

Falconeria
Sport tradizionali e moderni in Qatar

I falconi sono l’uccello icona del Qatar, oltre che simbolo del passato e del presente del Paese. I rapaci vengono allevati in Qatar e possono essere venduti per centinaia di migliaia, a seconda della razza e tipologia.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

La falconeria è una forma di sport in Qatar dai tempi delle tribù beduine. I falconi ai tempi venivano addestrati per cacciare gli uccelli migratori come cibo; venivano scelti grazie alla loro pazienza, autonomia, resistenza e coraggio e, ovviamente, perché sono uno degli uccelli predatori più veloci al mondo!

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Una volta diventata un’attività sportiva fine a se stessa, la falconeria è diventata popolare in Qatar, soprattutto tra le élite che spendono molto denaro per l’allevamento di questi uccelli predatori, dotandoli di copricapi elaborati e addestrandoli per gli eventi di falconeria che si tengono tuttora nei mesi invernali. Le persone arrivano dalla regione e da ogni parte del mondo per prendere parte a questa prestigiosa attività sportiva o osservare i falconi in azione, ammirandone le evoluzioni che compiono in cielo.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Nel Souq Waqif i falconi hanno un mercato e un ospedale loro dedicati, dove è possibile ammirarli in tutto il loro splendore al braccio dei proprietari o dove vengono esibiti per essere messi in vendita. 

Lo Stato del Qatar celebra la Giornata nazionale dello sport, festività nazionale (che cade il secondo martedì di febbraio) in cui tutti si riuniscono per promuovere e abbracciare uno stile di vita più sano.

Gli sport moderni in Qatar

Calcio
Sport tradizionali e moderni in Qatar

Negli ultimi anni, il Qatar ha investito molto nel calcio e ha creato una squadra nazionale in grado di competere alla pari con altre compagini internazionali, soprattutto nella regione del Golfo. Nel 2019, la nazionale del Qatar ha sconfitto gli EAU nell’AFC Championship conquistando il trofeo.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Il calcio è lo sport nazionale del Qatar ed è estremamente popolare nel Paese. In Qatar è difficile trovare un quartiere dove non si vedono bambini o adulti senza un pallone in mano o ai piedi: sì, è decisamente popolare!

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Il Qatar è il primo Paese arabo a ospitare la Coppa del mondo FIFA dopo essere stato scelto nel 2010, un momento storico. Da allora i preparativi sono in corso per garantire che i fan di tutto il mondo possano godersi il torneo in tutto il suo splendore e avere un assaggio della famosa ospitalità del Qatar. Le infrastrutture del Paese sono state modernizzate per gestire i milioni di appassionati che arriveranno in Qatar, sono stati costruiti stadi tenendo a mente sostenibilità e altri fattori e sono state create nuove attrazioni per l’intrattenimento dei tifosi. 

Pallavolo
Sport tradizionali e moderni in Qatar

La pallavolo è parte della scena sportiva del Qatar dal 1962, quando la Qatar Volleyball Association è stata fondata per la promozione dello sport, che ha assunto una dimensione nuova e migliorata nel 1979. Da allora l’attività ha goduto di sempre maggiore popolarità, grazie alle squadre maschili e femminili che gareggiano a livello regionale o internazionale.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Anche il beach volley è uno sport popolare; quando il Qatar ha ospitato nel 2019 la prima edizione degli ANOC Beach Games, la squadra nazionale ha conquistato la medaglia d’argento contro gli Stati Uniti.

Tennis
Sport tradizionali e moderni in Qatar

in Qatar, il tennis professionistico è partito dal basso arrivando ben presto ai vertici. La federazione tennistica del Qatar è stata fondata nel 1984 per promuovere ulteriormente lo sport e renderlo più popolare.

Sport tradizionali e moderni in Qatar

Nel 1987, il tennis è stato presentato nei principali club sportivi qatarioti e la fine del 1991 ha visto il completamento e l’inaugurazione della moderna struttura del Khalifa International Tennis Complex. Il primo ATP Qatar Open maschile si è tenuto a gennaio 1993: il resto, come si dice, è storia.