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À faire

12 choses à faire au Souq Waqif

Bâti sur le site du marché séculaire de Doha, sur les rives du Wadi Musheireb, le Souq Waqif fait figure d’anachronisme, surtout par contraste avec le spectaculaire paysage urbain de Doha. Avec ses bâtiments enduits de boue, le marché évoque une ère révolue tout en demeurant un centre névralgique, où se croisent commerce et commérages. Les ruelles sinueuses du Souq Waqif composent un tableau évocateur de l’animation de rue traditionnelle. Voici nos 12 raisons pour lesquelles le Souq Waqif est un incontournable :

1. Faites comme Midas au Gold Souq

La joaillerie en or est restée très populaire au Moyen-Orient, et une promenade dans ce tronçon du souk consacré à l’or permet de se faire une idée de l’importance qu’il continue de revêtir dans les traditions locales. Des coiffes très élaborées aux colliers à plusieurs rangées en passant par des articles plus quotidiens, le Gold Souq satisfera tous vos besoins, quel que soit votre budget.

2. Tenir un faucon dans sa main

La fauconnerie est un sport traditionnel au Qatar, et le Souq Waqif abrite le marché aux faucons. On peut y voir ces majestueux oiseaux de près et, sous le regard attentif du commerçant, poser avec un faucon perché sur le bras. Il est également possible d’acheter ici des faucons et du matériel, et un hôpital dédié soigne tous leurs maux.

3. Admirer chevaux et chameaux

Dirigez-vous vers l’enclos à chameaux, près du marché aux faucons, pour voir ces créatures aux yeux de biche, ou déambulez jusqu’aux écuries Emiri, où de magnifiques chevaux arabes patientent entre leurs patrouilles policières quotidiennes du souk.

4. Accordez-vous un moment de bien-être avec une petite virée shopping

Les boutiques qui longent les ruelles du souk regorgent de toutes sortes d’objets, à la fois pratiques et fantastiques. Des chaussures aux antiquités en passant par les objets artisanaux, ce marché est une vraie caverne d’Ali Baba pour les chasseurs de trésors, avec des pièces provenant de toute la région. Matériel de pêche et de récolte de perles côtoient étoffes tissées, tapis, meubles en bois et décorations en verre fabriqués dans des ateliers voisins. Les musiciens en herbe s’extasieront devant la grande diversité locale de tambours, flûtes et instruments à cordes, y compris l’oud mélancolique.

5. Investissez dans l’art

Orné de magnifiques boiseries, de carreaux peints à la main et de lanternes colorées, le Souq Waqif Art Centre présente les œuvres d’artistes locaux et en visite, toutes à vendre. L’espace d’exposition est entouré d’ateliers, et il est possible de suivre un cours d’art ou d’observer des artistes en plein travail.

6. Mettez du piment dans votre vie

Fiez-vous à votre nez pour découvrir les épices qui débordent de sacs de jute. Qu’elles soient entières ou moulues, vous y trouverez toutes sortes d’aromates arabes exotiques : safran, zaatar, sumac, fleurs séchées, citrons noirs séchés, et toute une variété de dattes, de miel, de feuilles de thé et de grains de café.

7. Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur les perles

Autrefois, le Qatar était au cœur de l’industrie de la perle. Dans la boutique de perles blottie au milieu des magasins d’objets d’artisanat, n’hésitez pas à bavarder avec le propriétaire, un ancien pêcheur de perles, pour en savoir plus sur l’art perdu de la perle, et admirez les multiples variétés de perles blanches, roses et grises.

8. Achetez des produits de beauté locaux

Oudh, musc, parfum sur mesure, kohl, huile d’argan et pochoirs pour le tatouage au henné : vous trouverez de nombreux parfums et produits cosmétiques traditionnels au souk. Pour un souvenir éphémère, allez vous faire tatouer au henné par un tatoueur sur place.

9. Mangez comme quatre

Que vous préfériez des restaurants ou des vendeurs ambulants, le marché a de quoi satisfaire tous les appétits. Les femmes se rassemblent dans la cour centrale pour vendre samosas, feuilles de vigne fourrées, ragoûts de viande ou boulettes sucrées. Si vous préférez la cuisine de rue, essayez le thé karak et les crêpes (regag) de Shay Al Shamoos, les makhboos (plat de riz traditionnel) à Al Jasra, le fahsa (ragoût de viande cuit à feu doux dans des pots en argile) que l’on déguste traditionnellement assis par terre à Bander Aden, et les savoureux kunafas et baklavas à Al Aker Sweets.

10. Décompressez comme les gens du coin

Le Souq Waqif est de loin l’endroit le plus prisé pour sortir avec des amis, surtout à la nuit tombée. Ouverts jusqu’au petit matin, les cafés de bord de route offrent un choix inépuisable de cafés arabes, de jus de fruits frais et de shisha avec votre tabac parfumé préféré. De nombreux restaurants sont dotés d’écrans de télévision qui diffusent des matchs de football, et dans certains, comme Majlis Al Dana, on peut y jouer au backgammon, un jeu de société populaire localement.

11. Devenez membre de la famille royale perse, le temps d’une visite

Pénétrez dans Parisa et retrouvez-vous plongé dans un décor palatial éblouissant doté de jeux de miroir élaborés et de vieilles lanternes en verre. Nombre des décorations qui ornent ce restaurant proviennent d’Iran et ont été assemblées à Doha pendant plusieurs années. 

12. Assistez aux spectacles de rue

C’est pendant les mois les plus frais que le souk déborde d’activité, avec des représentations culturelles données par des groupes locaux ou régionaux. Des défilés costumés et spectacles de rue ont souvent lieu lors du festival annuel Shop Qatar ou des festivals de l’Aïd. Les cours ouvertes du souk accueillent aussi fréquemment des expositions.

Informations utiles

Site patrimonial

Marché Waqif

Bâti sur le site du marché séculaire de Doha, sur les rives du Wadi Musheireb, le Souq Waqif fait figure d’anachronisme, surtout par contraste avec le spectaculaire paysage urbain de Doha. Avec ses bâtiments enduits de boue, le marché évoque une ère révolue tout en demeurant un centre névralgique où se croisent commerce et commérages. Les ruelles sinueuses du Marché Waqif composent un tableau évocateur de l’animation de rue traditionnelle.

How to get there?

  • Le Marché Waqif est accessible en voiture ou en taxi (Uber est également très utilisé, ou encore Karwa ou Careem). Un parking sous-terrain est également disponible.

  • Prenez la Gold Line, qui va d’est en ouest, et dont la première station est Ras Bu Aboud, et descendez à la station Souq Waqif.  

12 choses à faire au Souq Waqif

Adresse

Souq waqif, Doha, Qatar

Téléphone

+974 6622 5151

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