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Les clubs de golf du Qatar sont ouverts à tous les joueurs : les femmes, les enfants et les familles sont tous les bienvenus et encouragés à jouer, explique Kaye Holland.

Conscients que le golf doit se diversifier pour se développer, de nouveaux efforts sont en cours pour faire progresser le golf au Qatar et attirer de nouveaux joueurs. Le club de golf de Doha et le club de golf d’Education City ont tous deux développé des programmes - des matinées pour dames aux forfaits pour enfants - destinés à ouvrir leurs portes aux femmes, aux familles et aux plus jeunes.

Le club de golf d’Education City est à la pointe de la diversification du golf au Qatar. S’étendant sur plus de 11 kilomètres carrés, le complexe comprend un parcours de championnat de 18 trous conçu par José María Olazábal et qui a accueilli les deux derniers Commercial Bank Qatar Masters. Ses premiers murs mènent à un ancien mur d’oued (lit de rivière) ; il compte également un parcours d’initiation de six trous, un parcours de neuf trous éclairé, un pratice équipé des technologies Power Tee et TrackMan et, cerise sur le gâteau, le Centre d’excellence.

Ce centre de formation ultramoderne est « différent de tout ce que j’ai pu voir », a déclaré le directeur général du club de golf d’Education City, Michael Braidwood, qui travaille dans le secteur du golf depuis 30 ans.

M. Braidwood poursuit : « Le centre offre cinq studios de cours de golf de haute technologie, un laboratoire de putting en intérieur, une salle de gym et une zone de cours privés pour les femmes musulmanes qui peuvent apprendre et pratiquer le golf en toute intimité, ce qui signifie qu’elles n’ont pas besoin de porter leur abaya. »

Les femmes sont certainement au premier plan des efforts déployés par Education City pour développer le golf au Qatar. « Notre section féminine est très active, avec des matinées de golf pour dames, des cours Get Into Golf (un programme de quatre semaines avec des leçons hebdomadaires d’une heure pour initier les femmes au golf d’une manière amusante, qui coûte 740 QR) et des leçons privées avec notre professionnelle, Rachel, ciblant spécifiquement les femmes Qataries », explique Braidwood.

Des efforts sont également déployés pour accroître la participation des enfants grâce à un programme de développement du golf junior appelé « Play to Par » (600 QR pour quatre semaines), qui se concentre non seulement sur le golf, mais aussi sur les domaines clés (notamment la mobilité, la motricité et la coordination) du développement cognitif de l’enfant. « Nous avons plus de 250 enfants, dont la moitié sont des filles, dans notre base de données et nous organisons régulièrement des tournois juniors », précise M. Braidwood.

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Le tournoi junior n’est pas le seul événement organisé par Education City ; il existe également un tournoi de golf nocturne mensuel sur son parcours par trois, spécialement destiné aux familles. Braidwood explique : « Lorsque nous avons ouvert le club de golf d’Education City en 2019, notre objectif était d’être une véritable destination de golf pour petits et grands. Nous avons pris soin d’attirer tous les groupes démographiques vers ce sport et nous sommes ravis de l’engouement des femmes et des jeunes filles. »

« Nos installations holistiques nous ont facilité la tâche ; elles nous ont permis, avec le soutien de certaines de nos entreprises partenaires, d’organiser des cours et des événements qui ciblent spécifiquement la participation des femmes et des familles. »

De l’autre côté de Doha, le club de golf de Doha, qui possède un parcours de 18 trous conçu par le célèbre architecte de golf Peter Harradine, cherche également à apporter une plus grande diversité au jeu grâce à son programme « Get Into Golf ».

 

Les forfaits abordables (cinq cours coûtent 300 QAR, tandis que dix cours coûtent 500 QAR) permettent d’exposer le golf aux familles et aux non-golfeurs qui pourraient être dissuadés d’essayer le jeu en raison de son prix traditionnel.

En septembre, quand l’été bat en retraite, les matinées réservées aux femmes et les programmes juniors reprennent.

« Au club de golf de Doha, nous pensons que le golf est plus qu’un sport », a déclaré Elena Gonzalez, responsable du marketing et de la communication. « Le golf nous enseigne des leçons de vie importantes telles que l’esprit sportif, la persévérance, l’honnêteté et la patience. Si nous voulons que le jeu que nous aimons survive et prospère, nous devons rendre le golf plus accueillant et plus abordable pour tous. »

Dans l’ensemble, le Qatar fait un effort extraordinaire pour devenir une destination de golf de classe mondiale et attirer davantage de femmes et d’enfants.

Au club de golf de Doha, nous sommes convaincus que le golf est plus qu’un sport.

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Elena Gonzalez Directrice du marketing et de la communication au club de golf de Doha

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