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À faire

Profitez d’une multitude d’activités pendant votre séjour au Qatar

Qu’il s’agisse de sensations fortes, d’activités qui font monter l’adrénaline ou d’aventures plus tranquilles, vous n’aurez que l’embarras du choix au Qatar, déclare Karl Cushing.

Des moments d’aventure

La région désertique de Khor Al Udaid est le théâtre de nombreuses activités plus aventureuses au Qatar. Les safaris dans le désert, toujours très prisés des voyagistes du coin, permettent aux visiteurs de choisir parmi un large éventail d’expériences authentiques et audacieuses, telles que des safaris dans les dunes et des balades à dos de chameau.

De l’escalade au canyoning en passant par la montgolfière et le parachutisme, les possibilités sont infinies, mais il n’est pas nécessaire d’être un accro à l’adrénaline ou une tête brûlée pour profiter au maximum de votre voyage. La randonnée et le vélo ne sont que deux des options les plus accessibles disponibles, tandis qu’un jogging ou une promenade le long de la Corniche est une excellente façon de commencer la journée à Doha.

Aspire Zone, également connue sous le nom de Doha Sports City, est une autre ressource riche qui permet aux voyageurs de faire le plein d’aventures actives dans la capitale, grâce à de nombreuses installations réparties sur 2,70 kilomètres carrés. Des pistes de course et des courts de sports de raquette aux terrains de football et autres espaces verts, il y a beaucoup à faire. Il y a même une forte offre de médecine du sport, centrée sur l’installation Aspetar, tandis que les chants apaisants des oiseaux relayés par les haut-parleurs sur place donnent la sensation de faire de l’exercice au milieu de la nature.

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Sensations fortes dans le désert

Les aventures dans les paysages désertiques remplis de dunes de Khor Al Udaid peuvent commencer de manière assez tranquille, avec un trajet en douceur depuis Doha en 4x4, mais une fois que vous atteignez Sealine Beach, où le conducteur s’arrête pour dégonfler les pneus au bord du désert, il est temps de passer aux choses sérieuses.

Si le football est considéré comme le sport national, le safari dans les dunes doit venir juste après. C’est presque une fierté pour les conducteurs de faire peur aux passagers, les pauses occasionnelles donnant juste assez de temps pour se demander « Il ne pense pas vraiment à monter là-haut, si ? », avant qu’un coup d’accélérateur vous propulse sur une pente presque vertigineuse, en faisant éventuellement une pause pour profiter de la vue sur les dunes environnantes et les eaux scintillantes de la Mer intérieure, avant de dévaler l’autre côté à toute vitesse, puis de relever le prochain défi.

Inutile de dire qu’il s’agit d’un plaisir intense, et que se faire ballotter à l’arrière d’un Land Cruiser en pleine embardée est presque un rite de passage lorsqu’on visite le pays.

Parmi les autres activités proposées autour des camps du désert de Khor Al Udaid, citons les balades à dos de chameau et le surf sur sable, qui feront sourire les visiteurs à mesure que leurs compétences s’améliorent et qu’ils commencent à gravir les dunes comme des pros. Les balades en VTT, en quad et en fat bike sont également très prisées et aucune expérience préalable n’est nécessaire.

Des excursions d’une demi-journée ou d’une journée entière sont possibles, tandis que la soirée est plus propice aux activités telles que la baignade dans la Mer intérieure. De plus, vous pourrez profiter de l’hospitalité traditionnelle des Bédouins dans le désert, notamment de somptueux banquets au barbecue, de savoureux thés karak et de séances de shisha au coin du feu, avant de dormir à la belle étoile. En somme, c’est l’aventure parfaite et flexible.

Partez en randonnée

Même si les conditions sont typiquement chaudes et arides, et que les montagnes et les vallées brillent par leur absence, les visiteurs peuvent s’attendre à un large éventail de possibilités de randonnée, des dunes du désert aux rencontres vivifiantes avec la côte, en passant par des itinéraires tels que la piste Umm Bab.

Zekreet est l’une des meilleures options, située à environ 80 km de Doha. La star du spectacle est le paysage monumental, qui abrite la baie de Zekreet en forme de croissant et le promontoire Ras Zekreet, qui s’avance superbement dans la baie, les affleurements sculptés par le vent et en forme de champignon ajoutant encore à la topographie photogénique.

Parmi les sites à admirer, citons Umbrella Rock Mountain, le fort de Zekreet et le plateau de tournage abandonné connu sous le nom de Film City, tandis que l’installation East-West/West-East monumentale de l’artiste Richard Serra sera source d’inspiration pour les Instagrammeurs.

Fuwairit, l’une des plus belles plages du pays, est un autre endroit idéal. Une option facile et agréable emmène les visiteurs le long de la plage jusqu’à Al Mafjar, en passant par Al Ghariyah. La région est également propice pour essayer d’autres activités comme le kitesurf.

S’élevant à 103 mètres au-dessus du niveau de la mer, Qurayn Abu al Bawl, dans le sud-ouest, est le point culminant du Qatar. Vous pouvez faire de la randonnée jusqu’à Abu Samra, ou vous diriger vers des destinations telles qu’Al Mashrab si vous vous sentez d’humeur aventureuse.

Parmi les autres endroits à considérer, citons Ash Shaqra, dans la région d’Al Wakrah, à une trentaine de kilomètres au sud de Doha. En parlant de cela, les options dans la capitale elle-même comprennent les 6,5 kilomètres de la Corniche au bord de la mer et les pistes de course et de marche d’Aspire Park.

Montez à vélo

Si des événements tels que le Tour du Qatar ont suscité l’intérêt des habitants pour le cyclisme, c’est le programme d’investissement continu du gouvernement qui fait passer le cyclisme au niveau supérieur.

Les projets importants comprennent l’ouverture, en février 2020, de la piste cyclable olympique, un joyau à deux voies sans voiture qui s’étend de Doha au stade Al Bayt, près d’Al Khor, offrant un trajet de 64 kilomètres aller-retour avec un grand parking à chaque extrémité. En outre, des pistes cyclables dédiées suivent désormais les grandes artères telles qu’Al Shamal Road, et la route Doha-Al Ruwais fait partie des options de longue distance annoncées par la Fédération du cyclisme du Qatar.

Pour que les petits prennent confiance en eux, il existe une piste cyclable de 2,4 kilomètres au centre commercial Doha Festival City. Les cyclistes de Doha peuvent même essayer le circuit international de Losail le mercredi soir entre octobre et juin, le mardi soir étant réservé aux femmes et aux enfants. Un service pratique de location de vélos est également disponible sur place.

Parmi les autres offres pour petits et grands, notons la piste cyclable pittoresque reliant le C-Ring à l’aéroport international Hamad, ou les différents itinéraires partant d’Ash-Shahaniya, qui permettent de découvrir des sites tels que l’Al Dosari Zoo and Game Reserve.

Les fat bikes et les VTT permettent de découvrir les dunes du désert, les plages de sable et la brousse du Qatar. La péninsule de Zekreet est l’un des principaux centres d’intérêt, tandis que la piste Al Khor MTB permet de découvrir la majesté du littoral autour de Fuwairit.

Pour faire monter l’adrénaline, vous pouvez faire des courses de fat bike sur les dunes imposantes de Khor Al Udaid, qui jouent un rôle de premier plan dans les événements tout-terrain tels que l’Al Adaid Desert Challenge, qui aura lieu le 25 février 2022.

Mais quel que soit votre choix, comme pour les randonnées dans les régions reculées, n’oubliez pas de vous couvrir et de vous hydrater, en emportant des réserves suffisantes de nourriture, d’eau et de crème solaire.

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Devenez une rockstar

Si des installations telles que le mur d’escalade en plein air EsQalar d’Aspire sont populaires, c’est surtout Bir Zekreet, également connu sous le nom de péninsule de Brouq, qui fait battre le cœur des adeptes qataris de l’escalade.

Situé sur la côte ouest, à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Doha, il fait partie de l’Al Reem Biosphere Reserve, désignée par l’UNESCO. Et tandis que d’autres sont attirés par des attractions telles que les plateaux de tournage abandonnés, le fort Zekreet et les animaux qui y vivent, comme les oryx et les gazelles, ce sont les escarpements impressionnants, les affleurements rocheux en forme de champignon usés par le vent et les parois calcaires abruptes qui attirent ce groupe d’aventuriers triés sur le volet, les itinéraires établis portant des noms tels que The Crack, Tiger et Spanish Angel.

Les sites privilégiés pour ceux qui s’intéressent à la spéléologie et à l’escalade de blocs comprennent le Musfur Sinkhole, à Umm Al Shabrum. Il s’agit du plus grand gouffre, ou cenote, connu du pays, qui peut servir d’entrée à un système de grottes plus large. Quoi qu’il en soit, ses dimensions gigantesques en font un arrière-plan idéal pour de nombreuses publications Instagram.

La puissance du paddle

Les images de cours d’eau boisés riches en faune et en flore ne sont peut-être pas la première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez au Qatar, mais rendez-vous dans les forêts de la mangrove Al Thakira autour de Purple Island, sur la côte nord-est près d’Al Khor, et c’est exactement ce que vous trouverez.

Les visiteurs peuvent accéder à l’île par une promenade pittoresque, bordée de forêts et traversant les mangroves, et s’arrêter pour un pique-nique sur l’une des plus belles étendues de plage du pays. Les plus aventureux, cependant, se lanceront sur l’eau, un kayak offrant un moyen bien plus agréable de découvrir la majesté de cet écosystème fascinant, mais fragile.

La marée haute marque le meilleur moment pour les excursions guidées en kayak, qui permettent de naviguer dans les voies d’eau et les criques dissimulées parmi les arbres, et d’observer de près la faune qui trouve refuge parmi les mangroves et leurs racines de crayon incrustées de sel, des crabes et des poissons aux oiseaux migrateurs tels que les flamants roses, tout en apprenant l’écologie locale grâce à des guides expérimentés.

Prenez le large

Le Qatar bénéficie d’excellentes conditions de navigation tout au long de l’année. Les meilleures installations se trouvent à Doha, où le South Marina Yacht Club, Qatar Sails et la Regatta Sailing Academy figurent parmi les premières escales des visiteurs. Cette dernière, dont les bases se trouvent au village culturel Katara et à la marina du Four Seasons, est particulièrement intéressante. Outre l’organisation de régates tout au long de l’année, elle propose des cours de voile sur dériveur pour juniors et adultes, des cours de yacht, de planche à voile et de bateau à moteur. Les clients peuvent également louer des bateaux ou s’entraîner pour obtenir des accréditations internationalement reconnues telles que RYA Yachtmaster et Day Skipper.

Les personnes à la recherche d’une expérience locale plus authentique peuvent également s’essayer à la course de boutre grâce à des opérateurs tels que le Doha Marine Sports Club. Après tout, pourquoi se contenter d’une croisière en boutre depuis la Corniche de Doha quand on peut essayer d’en manœuvrer un soi-même ?

Détendez-vous au Salwa Beach Resort

Une pause relaxante au Salwa Beach Resort, à une centaine de kilomètres de Doha, est idéale pour les personnes qui souhaitent échapper à l’agitation de la vie urbaine. Ce complexe bien desservi, doté d’une marina et d’une plage privée de 3 km, est idéal pour des vacances actives en famille.

L’Oasis Marine World propose de la plongée sous-marine et avec tuba, et le luxueux eforea Spa offre une large gamme de soins rajeunissants, avec des forfaits sur mesure pour mères et filles, couples, adolescents et futurs mariés. Ajoutez à cela un grand éventail de concepts de restauration et de boissons, tels que Levantine, Souk Kitchen et The League, un concept de bar sportif décontracté, et vous avez tout ce qu’il faut pour passer des vacances mémorables.

Cela dit, la star incontestée du spectacle est son Desert Falls Water Adventure Park. Ouvert tous les jours, c’est l’un des plus grands parcs d’attractions de la région, avec une pléthore de piscines et de manèges, des toboggans à chambre à air au King Cobra à double tube, en passant par le simulateur de surf Surfing Dunes. De nouvelles options en cours de développement comprennent une expérience d’escalade et de canyoning, et les têtes brûlées ne voudront pas manquer la piste de karting Desert Street Circuit.

Essayez le kite

Le kitesurf est l’un des meilleurs sports de plein air que l’on puisse pratiquer au Qatar et c’est l’un des principaux sports nautiques proposés par les opérateurs qataris. Les conditions sont idéales la première moitié de l’année, particulièrement dans des endroits tels que Zekreet, Al Mafjar et Sealine Beach à Mesaieed, Fuwairit étant un bon choix pour les débutants. Les amateurs d’adrénaline basés à Doha, quant à eux, profitent des installations du Spit, à Lusail, pour pratiquer des activités telles que le wakeboard.

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Prenez de la hauteur

Le parapente est un autre sport extrême à découvrir au Qatar, offrant aux visiteurs une vue imprenable sur le paysage côtier et le désert. Les meilleurs endroits pour s’y essayer sont les dunes autour du club de plage Sealine, où des opérateurs qataris comme Sky Masters proposent également des vols en wingsuit. Les plus courageux pourront également tenter le parachute ascensionnel et le paratriking, tandis que les vols en montgolfière constituent une alternative plus décontractée.

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Lancez-vous en chute libre

Skydive Qatar, basé au nord de Doha, sur l’aérodrome d’Al Khor est la meilleure option du pays pour les amateurs de chute libre. Ce pionnier des sports extrêmes propose toutes sortes d’activités, des sauts en parachute en tandem pour débutants aux vols en wingsuit, ainsi qu’un programme de formation d’instructeurs. De plus, les clients repartent avec un enregistrement vidéo et photo de leur aventure.

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