À 60 km environ de Doha, dans le sud-est du pays, se trouve l'une des plus impressionnantes merveilles naturelles du Qatar, Khor Al Adaid, connue sous le nom de « mer intérieure ». Cette réserve naturelle possédant son propre écosystème et inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO est l'un des rares endroits au monde où la mer s'enfonce jusqu'au cœur du désert. Inaccessible par la route, cette étendue d’eau paisible ne peut être atteinte qu’en traversant les dunes vallonnées.

D’après l’UNESCO, Khor Al Adaid représente « un paysage remarquable » offrant une « beauté spectaculaire ». La réserve abrite une faune exceptionnelle, dont plusieurs espèces rares ou menacées à l’échelle de la planète, comme des tortues marines.

Khor Al Adaid accueille également des populations de certaines espèces d’oiseaux revêtant une importance nationale et régionale : des oiseaux aquatiques migrateurs parcourent de longues distances pour y passer l’hiver. Les visiteurs peuvent aussi observer des balbuzards pêcheurs nichant sur les îlots, ainsi que des gazelles d’Arabie.

L’UNESCO déclare : « La beauté intrinsèque de cette région en grande partie inhabitée est accentuée par la présence d’une flore et d’une faune terrestres indigènes d’une grande diversité, ainsi que d’un écosystème marin varié et fragile. La flore caractéristique des habitats représentés subvient aux besoins d’espèces et de communautés largement répandues dans la péninsule Arabique, mais n’existant nulle part ailleurs dans cette même combinaison. »

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