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Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le Qatar, qui est en train de devenir un centre sportif international, est l’endroit idéal pour les évènements sportifs nationaux et internationaux. Au fil des ans, il a accueilli des évènements pour différentes disciplines, notamment les Jeux asiatiques de 2006, le Championnat du monde de handball masculin de 2015, le Championnat de cyclisme sur route masculin de 2016, le Championnat du monde de gymnastique artistique de 2018, le Championnat du monde d’athlétisme IAAF de 2019, et les Jeux de plage ANOC de 2019. Et cette année, le Qatar s’apprête à accueillir l’un des plus grands évènements sportifs du monde : la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

Le Qatar, la nation sportive idéale

La relation du Qatar avec le sport est ancienne et précieuse. Les courses hippiques, les courses de chameaux et la fauconnerie font partie de la tradition du pays depuis des siècles. La passion pour ces sports a évolué au fil du temps, et bien qu’ils demeurent importants, d’autres sports, tels que le football, le golf, le volleyball et le tennis sont venus s’y ajouter.

De plus, depuis 2012, le Qatar célèbre chaque année la Journée nationale du sport, le 2 février, afin de promouvoir le sport, la forme physique et la vie saine au Qatar. Voyons comment les sports ont évolué au Qatar, comment ils sont devenus une partie importante de l’identité nationale, et comment ils nous ont donné une réputation sportive de niveau mondial !

Les sports traditionnels au Qatar

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Saviez-vous que les chevaux arabes avaient joué un rôle très important dans l'indépendance du pays ? En 1893, les Bédouins, menés par le Sheikh Jassim bin Mohammed Al Thani, et aidés de leurs précieuses montures, ont remporté une bataille historique contre les Ottomans. Cette bataille a finalement permis au Qatar de gagner son indépendance. En 1992, son Altesse Amir Sheikh Hamad bin Khalifa Al Thani Père a créé les écuries Al Shaqab sur le site de la bataille d’Al Shaqab, appelées le Centre équestre Al Shaqab. Ce centre équestre de pointe a pour but de préserver les traditions historiques et l’héritage des chevaux arabes, des animaux très respectés dans le pays.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le Qatar a toujours été un chef de file de l’élevage de chevaux arabes, et son amour pour les courses hippiques remonte à des temps anciens, quand les Bédouins élevaient et entraînaient des chevaux pour les faire courir contre des chevaux d’autres tribus de la région. Pour les tribus, gagner ces courses était une affaire de fierté et d’honneur, et les chevaux arabes pur-sang comptaient (et comptent encore) parmi les meilleurs chevaux de course du monde.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Toutefois, l’équitation ne s’est vraiment popularisée qu’en 1975, lorsque le Qatar Racing and Equestrian Club est devenu public. Ce club organise des salons équestres et des courses locales et internationales de chevaux arabes pur-sang, et développe l’élevage de chevaux en encourageant les propriétaires à élever et faire courir leurs meilleurs spécimens.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le paysage désertique du Qatar et de la péninsule arabique ne serait pas complet sans les chameaux, qui étaient autrefois le moyen de transport des Bédouins du Qatar et représentaient également une source de lait et de nourriture, ainsi que de diversion, avec les courses.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Les courses de chameaux faisaient traditionnellement partie des festivités matrimoniales. Aujourd’hui, elles sont un sport très lucratif, attirant des gens de toute la région qui participent aux courses ou les regardent au champ de courses de chameaux Al Shahaniya. Al Shahaniya a été créé en 1972, lorsque les courses de chameaux sont devenues un sport important au Qatar, la première course officielle ayant été organisée en 1973 avec 300 chameaux. Des courses nationales et internationales s’y déroulent tous les vendredis, d’octobre à février, et des évènements importants tels que la Course principale de Son Altesse Amir y sont célébrés en mars et avril.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Il convient de noter que le Qatar a interdit les enfants jockeys en 2004 et les a remplacés par des robots jockeys. Contrôlés à distance par les propriétaires ou les dresseurs des chameaux, ils chevauchent les chameaux vêtus de casaques multicolores, ce qui permet de les distinguer les uns des autres et offre un spectacle divertissant.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le faucon est l’oiseau national du Qatar et symbolise le passé et le présent du pays. Les faucons sont élevés au Qatar et peuvent coûter une fortune. Leur prix dépend de leur race.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Au Qatar, la fauconnerie est un sport depuis l’époque des tribus bédouines. Les faucons étaient dressés à chasser les oiseaux migrateurs, et étaient connus pour leur patience, leur fiabilité, leur endurance, leur courage, et leur rapidité : ils sont en effet l’un des oiseaux de proie les plus rapides du monde !

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Après avoir été une méthode de chasse, la fauconnerie est devenue un sport populaire au Qatar, surtout auprès de l’élite, qui dépense des fortunes pour élever des faucons, les parer d’élégantes coiffures, et les entraîner pour les évènements de fauconnerie qui aujourd’hui se déroulent même en hiver. Les gens de la région et du monde entier viennent participer à ces évènements prestigieux, ou admirer les faucons en action dans le ciel.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Dans le Souq Waqif, les faucons ont leur propre marché, où l’on peut les admirer dans toute leur splendeur, perchés sur le bras de leur propriétaire, ou exhibés pour être vendus.

L’État du Qatar célèbre la Journée nationale du sport, un jour férié (le 2 février), durant laquelle tout le pays se réunit pour promouvoir une vie plus saine.

Les sports modernes au Qatar

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Ces dernières années, le Qatar a beaucoup investi dans le football et a formé une équipe nationale qui rivalise avec les équipes internationales, surtout dans la région du Golfe. En 2019, elle a remporté la coupe du championnat AFC en battant les ÉAU.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le football, sport national du Qatar, est extrêmement populaire dans le pays, à tel point que les adultes et les enfants pratiquent ce sport dans quasiment tous les quartiers.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le Qatar est le premier pays arabe à accueillir la Coupe du Monde de la FIFA, après sa qualification historique en 2010. Depuis lors, des préparations sont en cours pour s’assurer que les fans du monde entier pourront vivre cette compétition dans toute sa splendeur, et profiter de la fameuse hospitalité qatarienne. Le pays a modernisé ses infrastructures afin d’accueillir des millions de fans, des stades ont été construits dans une optique de développement durable, et de nouvelles attractions divertissantes sont en cours de développement.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Au Qatar, le volleyball est un sport important depuis 1962, date à laquelle l’Association de volleyball du Qatar a été fondée pour promouvoir ce sport, qui a été modernisé en 1979. Depuis lors, il a pris de l’ampleur, et compte des équipes masculines et féminines nationales et internationales.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Le beach-volley est également un sport populaire au Qatar et le pays a accueilli pour la première fois en 2019 les Jeux de plage ANOC, lors desquels il a remporté une médaille d’argent contre les États-Unis.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

Après des débuts timides, le tennis professionnel s’est progressivement développé au Qatar. La Fédération de tennis du Qatar a été fondée en 1984 pour promouvoir ce sport et continuer de le populariser.

Sports traditionnels et modernes au Qatar

En 1987, le tennis est apparu dans les clubs de sport principaux du Qatar, et fin 1991, le complexe de tennis de pointe Khalifa International a été inauguré. Le premier open ATP masculin du Qatar a eu lieu en 1993, et le reste appartient à l’Histoire !