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Acerca de Catar

Majlis y otras tradiciones de Catar

Los majlis son un elemento fundamental de la vida catarí. Ubicados junto a la casa, aquí es donde la gente se reúne para debatir sobre temas urgentes, y funcionan de manera parecida a un salón en Europa Occidental.

Los majlis son uno de los espacios más importantes de la vida catarí. Tiende a ser un espacio solo para hombres, mientras que las mujeres se reúnen dentro de la casa. Ubicados cerca de la entrada, el majlis es un cuarto independiente que permite a los visitantes evitar los espacios más privados de la casa.  A los invitados al majlis se les ofrecen dátiles y se les sirve café árabe con una cafetera con una forma característica (llamada dallah) en unas tazas pequeñas sin asa.

El espacio más decorado de la casa, el majlis era, tradicionalmente, el único cuarto con ventanas a la calle. Las casas menos ornamentadas empleaban una decoración más simple con nichos en huecos (roshaneh), mientras que las residencias más ricas llenaban las ventanas del majlis con vidrio de colores, paneles en las ventanas o paneles de yeso esculpido con diseños geométricos simétricos.

Majlis y otras tradiciones de Catar

Tradiciones del Ramadán en Catar

El Ramadán es el noveno mes y el más importante del calendario lunar islámico. Durante este tiempo, los musulmanes de todo el mundo se abstienen de comer y beber desde el amanecer hasta el atardecer.  Un periodo de reflexión y espiritualidad, el Ramadán reúne a individuos dispares en el acto común del ayuno.  Es un momento para la caridad y la abstinencia.

Majlis y otras tradiciones de Catar

Tradiciones del Aíd en Catar

El calendario lunar islámico cuenta con varias fechas importantes, pero las más festivas son las dos festividades del Aíd.  Después del Ramadán, el período de un mes de ayuno, llega el banquete que proclama el Aíd al Fitr.  Unos dos meses después, para marcar el fin del Hajj, es el Aíd al Adha.  Con una duración de cuatro días, cada Aíd cuenta con su propio significado histórico y tradiciones asociadas. 

El cultivo del dátil

La palmera datilera, uno de los árboles más antiguos de la península Arábiga, es el principal árbol frutal cultivado en Catar.  Llenos de beneficios nutricionales, llevan mucho tiempo siendo importantes en la región, siendo Catar el decimosexto mayor productor de dátiles del mundo. 

Servir café árabe y dátiles sigue siendo una expresión simbólica de hospitalidad en Catar. El sirope de dátiles dulce y pegajoso se lleva usando siglos en el este de Arabia y se extrae con una madbasa, una prensa de dátiles tradicional.

En la ciudad de Al Zubarah, pueden verse ejemplos de estas prensas de dátiles que revelan la importancia de los dátiles en la economía y cultura antigua de Catar, así como a la hora de responder a las necesidades nutricionales de la población local.

Majlis y otras tradiciones de Catar
El cultivo del dátil
Majlis y otras tradiciones de Catar

El café árabe

Servir el tradicional café árabe juega un papel especial en Catar como expresión de hospitalidad y bienvenida. Recién molido y con el sabor añadido del cardamomo y otras especias, el café se sirve de una cafetera con una forma distintiva (llamada dallah) en tazas pequeñas sin asas.

Majlis y otras tradiciones de Catar

Bukhoor

El incienso es muy popular en Catar y en toda la región. Hecho de madera perfumada, se quema en un quemador de incienso especial llamado mabkhara para producir un humo intenso que perfuma la casa y la ropa. Como muestra de hospitalidad, a menudo, se invita a los visitantes a impregnarse con el humo.

Bagalas

Catar es un país unido inextricablemente al mar. Durante generaciones, la pesca, la recogida de perlas y el comercio proporcionaron un sustento para buena parte de la población. Las bagalas tradicionales de madera, que conservaron el mismo diseño durante años, son un vestigio de esta tradición marítima y siguen surcando las aguas cataríes hoy en día.

Los barcos se construían mediante qalalif, y la artesanía de la construcción tradicional de barcos se mantiene viva a través de varios talleres especializados en bagalas en todo el golfo Arábigo, como el Emiri Shipbuilding Workshop de Catar.

Existen muchos tipos de bagalas de madera, en función del diseño, uso y tamaño, y con nombres específicos como Sanabeck, Tieeh, Jalbout, Al Baggara…

Majlis y otras tradiciones de Catar
Bagalas en Catar
Majlis y otras tradiciones de Catar

Oud

También conocido como “oro líquido”, el oud está hecho de una resina oscura poco común hallada en el árbol de agar (aquilaria), una especie indígena del sudeste asiático. Usado durante miles de años en Oriente Medio y Asia, hoy en día, el oud es popular en todo el mundo y se reconoce como el ingrediente que les proporciona a muchos perfumes “orientales” su fragancia distintiva intensa y amaderada. En Oriente Medio, el oud está disponible normalmente en forma de astillas de incienso de madera, aceites corporales y fragancias, y es un imprescindible tanto en los hogares árabes como en ceremonias importantes.

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Perlas

Durante siglos, las perlas fueron una exportación importante para Catar. Aunque la economía del país ha evolucionado mucho desde entonces, Catar sigue manteniendo una afinidad con estos tesoros naturales únicos. Hoy, los visitantes pueden encontrar una excelente selección de joyas con perlas auténticas en tiendas de lujo por todo el país; para encontrar las mejores, se recomiendan el zoco Souq Waqif y el Gold Souq en Doha. 

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