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Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

Catar se está convirtiendo rápidamente en un centro internacional para los deportes y la elección perfecta para albergar eventos deportivos internacionales y regionales. A lo largo de los años, ha acogido una serie de eventos en diferentes disciplinas deportivas. Estos incluyen los Juegos Asiáticos de 2006, el Campeonato Mundial de Balonmano Masculino de 2015, el Campeonato Mundial de Ciclismo de Carretera de 2016, el Campeonato Mundial de Gimnasia Artística de 2018, el Campeonato Mundial de Atletismo IAAF de 2019 y los Juegos de Playa ANOC de 2019, entre otros. Y este año, Catar se está preparando para albergar uno de los eventos deportivos más importantes del mundo: la  Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Catar, una nación ideal para el deporte

Esta relación que Catar tiene con el deporte es valorada y viene de lejos. Las carreras de caballos, de camellos y la cetrería llevan siglos formando parte de la tradición e historia del país. La pasión y la conexión con el deporte han evolucionado con el tiempo y, aunque estos deportes siguen siendo muy importantes, se han añadido otras actividades deportivas a la mezcla, como el fútbol, el golf, el voleibol y el tenis. 

Además, desde 2012, Catar celebra el Día Nacional del Deporte el segundo martes de febrero de cada año, con la idea de fomentar el deporte, el fitness y un estilo de vida saludable en Catar. Echemos un vistazo a los deportes del país y cómo han evolucionado hasta convertirse en una parte importante de la identidad del mismo y nos han puesto en el mapa mundial de los deportes.

Los deportes tradicionales de Catar

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

¿Sabes que los caballos árabes juegan un papel muy importante en la historia del país hasta la independencia? En 1893, los beduinos, dirigidos por el jeque Jassim bin Mohammed Al Thani y asistidos por sus valiosos caballos, lucharon y ganaron una batalla importante en la historia de Catar contra los otomanos; una batalla que finalmente llevó a la independencia de Catar. En 1992, su alteza el padre emir y jeque Hamad bin Khalifa Al Thani creó una granja de cría de caballos árabes en el lugar de esta batalla de Al Shaqab, nombrándola el Al Shaqab Equestrian Center. El objetivo de este vanguardista centro ecuestre es preservar las tradiciones históricas y el legado de los caballos árabes, animales muy respetados en el país.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

Catar siempre ha sido líder en la cría de caballos árabes y su amor por las carreras de caballos como un deporte tradicional se remonta a la antigüedad, cuando los beduinos criaban y entrenaban caballos para competir contra las tribus de la zona. Ganar estas carreras era una cuestión de orgullo y honor para las tribus y los caballos purasangre árabes de esta zona estaban (y siguen estando) entre algunos de los mejores caballos del mundo.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

Sin embargo, no fue hasta 1975 cuando la equitación obtuvo más reconocimiento en Catar y se convirtió en un deporte mayoritario al convertirse en público el Qatar Racing and Equestrian Club ese año. Este club tiene la tarea de organizar carreras de caballos árabes purasangre a nivel local e internacional, organizando espectáculos de caballos árabes y animando a los propietarios de caballos a cuidarlos y a competir con los mejores para desarrollar su cría.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

El paisaje desértico de Catar y la península arábiga no estarían completos sin los camellos, que en otros tiempos fueron un medio de transporte para los beduinos de Catar y también proporcionaban leche y alimento. Con el tiempo, también proporcionaron un medio de entretenimiento en forma de carreras de camellos.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

En realidad, las carreras de camellos comenzaron como una tradición en las bodas de la región, en las que formaban parte de las festividades. Hoy en día, es un deporte lucrativo que vale millones, y vienen personas de toda la región para participar en las carreras de camellos o para ver las carreras celebradas en la pista Al Shahaniya Camel Race Track. Al Shahaniya se estableció en 1972, después de que las carreras de camellos se convirtiesen en una actividad deportiva principal en Catar, habiéndose celebrado la primera carrera de camellos en 1973, en la que participaron 300 camellos. Aquí, los torneos nacionales e internacionales tienen lugar todos los viernes, de octubre a febrero, mientras que los principales eventos de carreras de camellos, como la Carrera Principal de Su Alteza Real el Emir, se celebran en marzo y abril.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

Es importante tener en cuenta que, aunque se utilizaban niños jinetes para montar los camellos, Catar prohibió esta práctica en 2004 e introdujo los yóquey robot, que son controlados a distancia por el propietario del camello o su controlador. Se pueden ver a horcajadas de los camellos a menudo ataviados con ropa de diferentes colores para distinguirlos entre los camellos y solo por diversión. 

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

Los halcones son el ave nacional de Catar y un símbolo del pasado y el presente del país. Se crían en Catar y pueden venderse por grandes sumas de dinero, dependiendo de su raza y tipo.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

La cetrería es un deporte en Catar desde los tiempos de las tribus beduinas. Los halcones eran entrenados, en aquel momento, para cazar aves migratorias y obtener alimento debido a su paciencia, autosuficiencia, resistencia y valor, y, por supuesto, porque son una de las aves depredadoras más rápidas del mundo.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

En cuanto se convirtió en una actividad deportiva y dejó de ser una necesidad para cazar alimentos, la cetrería se hizo popular en Catar, especialmente entre las élites, que se gastan mucho dinero en la cría de estas aves rapaces, adornándolas con sombreros de lujo y entrenándolas para eventos de cetrería celebrados incluso a día de hoy en los meses de invierno. Gentes de la región y de todo el mundo vienen a participar en este prestigioso deporte o a ver a los halcones en acción, maravillados por la forma en que se desplazan por el cielo.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

En el zoco Souq Waqif, los halcones tienen su propio zoco y hospital, donde se les puede ver en todo su esplendor en los brazos de sus propietarios o expuestos para venderlos. 

El Estado de Catar celebra el Día Nacional del Deporte, una fiesta nacional (el segundo martes de febrero) en la que todos nos reunimos para fomentar y adoptar estilos de vida más saludables.

Los deportes modernos de Catar

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

En los últimos años, Catar ha invertido mucho en fútbol y generado una selección nacional equiparable a otros equipos internacionales, especialmente en la región del Golfo. En 2019, la selección de Catar venció a los Emiratos Árabes Unidos en el Campeonato de la AFC y se trajo a casa el trofeo.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

El fútbol es el deporte nacional de Catar, y muy popular. Tanto es así que no hay un barrio en Catar donde no se vea a adultos o niños con un balón de fútbol en las manos o en los pies.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

Catar es el primer país árabe en ser anfitrión de la Copa Mundial de la FIFA después de ganar la candidatura en un momento histórico en 2010. Desde entonces, se han sucedido los preparativos para asegurarse de que los aficionados de todo el mundo disfrutan del torneo en todo su esplendor y prueban la famosa hospitalidad de Catar. La infraestructura del país se ha modernizado para gestionar los millones de aficionados que vendrán a Catar, se han construido estadios teniendo en cuenta la sostenibilidad y otros factores y están apareciendo nuevas atracciones para entretener a los aficionados. 

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

El voleibol forma parte de la escena deportiva de Catar desde 1962, cuando se creó la Asociación de Voleibol de Catar para promover este deporte, que adquirió su forma nueva y mejorada en 1979. Desde entonces, el deporte ha ido cogiendo fuerza con los equipos de voleibol masculino y femenino que compiten tanto a nivel internacional como regional.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

El vóley playa es también un deporte popular en Catar, que fue anfitrión por primera vez de los Juegos de Playa ANOC 2019. En aquel momento, el equipo de vóley playa de Catar ganó la medalla de plata contra Estados Unidos.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

En Catar, el tenis profesional comenzó como algo pequeño, pero ganó impulso con el tiempo. La Federación de Tenis de Catar se estableció en 1984 para promover todavía más el deporte y hacerlo más popular.

Deportes tradicionales frente a los modernos en Catar

En 1987, el tenis se introdujo en los principales clubes deportivos de Catar y a finales de 1991, se completó e inauguró la construcción del vanguardista Complejo Internacional de Tenis Khalifa. El primer ATP Qatar Open para hombres tuvo lugar en enero de 1993 y el resto, como dicen, ya es historia.