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Cosas que hacer

Cómo jugar al golf en Catar

Toda la información que necesitas para la ronda perfecta en los campos de golf de Catar, por Joy Chakravarty

Tras haber ganado el Commercial Bank Qatar Masters una vez y terminar subcampeón tres veces en cinco años, Henrik Stenson sabe un par de cosas sobre cómo jugar al golf en el país.

“¡El viento!”. El sueco es insistente cuando se le pregunta qué es lo mejor de jugar al golf en Catar. “¡Mucho viento!”.

“Me encanta jugar en Doha. Dependiendo de las condiciones, en el campo de golf se puede jugar de varias maneras diferentes. Ha habido veces que he golpeado un sand wedge en el green en una ronda y un hierro 4 al día siguiente. Si quieres mi opinión, pienso que el viento es probablemente la mayor prueba de habilidad para cualquier golfista”.

El campeón del Open 2016 jugó al golf en Catar siempre en el Doha Golf Club, que se convirtió en el primer campo de golf verde del país cuando abrió en 1998. Un segundo campo verde fue agregado a la cartera en 2019: el Education City Golf Club, de 33 hoyos.

Cómo jugar al golf en Catar
Cómo jugar al golf en Catar

El campo, diseñado por José María Olazábal, fue conceptualizado con el objetivo de hacer crecer el juego. Situado en Education City, se encuentra en medio de ocho universidades y varias escuelas, por lo que es una cantera perfecta para el juego en Catar. El club tiene un campo de 18 hoyos (que ha sido sede de los dos últimos Qatar Masters en el Tour Europeo), un campo de seis hoyos con siete tees diferentes en cada hoyo y un campo de nueve hoyos par 3, así como instalaciones de entrenamiento de clase mundial.

Aparte de los dos campos de césped, también hay dos campos de arena en el país: el Dukhan Golf Club, en la ciudad petrolera de Dukhan, en la costa occidental, y el Messaieed Golf Club, a unos 30 kilómetros al sur de Doha, que proporcionan una experiencia muy diferente a los aficionados.

Un campo de arena, como su nombre indica, está desprovisto de hierba. Las calles son desiertos y los greens se llaman “browns”, una mezcla de arena de aceite que se compacta y enrolla. Los jugadores llevan su propia pieza de césped artificial. Si están en las áreas marcadas como calles, pueden colocar la pelota en el césped y golpear su siguiente tiro desde ahí. Si te equivocas un poco, estarás haciendo golpes de largo alcance en búnkers todo el día.

El Doha Golf Club, diseñado por Peter Harradine, es un verdadero campo de estilo desértico y tiene un entorno muy natural y árido. Por otro lado, el de Education City es un campo moderno, estratégico, construido alrededor de 12 lagos artificiales, y posee mucha más vegetación.

El Doha Golf Club está más cerca del golfo Arábigo, no muy lejos del impresionante The Pearl Qatar, en un terreno ligeramente elevado y más expuesto. Eso probablemente explica por qué hace más viento, en comparación con el de Education City.

Como dice el legendario jugador sudafricano Ernie Els, en el Doha Golf Club se trata de conseguir tus ángulos desde los tees.

“Hay un montón de curvas cerradas (en realidad, un montón de ángulos). Tienes que mover la pelota de izquierda a derecha y de derecha a izquierda.  En muchos campos te mueves de una manera, pero en Doha hay que moverse en ambos sentidos. Conducir la pelota es clave, ya que las condiciones son bastante duras y el viento puede poner a prueba tu juego”, dice el cuatro veces campeón de grandes torneos y ganador del Qatar Masters 2005.

El hoyo 16 par 4 es un gran favorito de los jugadores del Doha Golf Club, que establece un emocionante final después de dos de los hoyos más duros del campo: el 14 y el 15 par 4.

El club está actualmente en proceso de renovación, y se están instalando nuevas zonas verdes. A los miembros todavía se les permite jugar en algunos greens temporales. Se espera que la 25.ª edición del Qatar Masters del próximo año vuelva a celebrarse en el club que lo acogió durante los primeros 22 años.

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El club, ubicado en el corazón de Education City, ofrece una experiencia deportiva y recreativa verdaderamente agradable y completa. Con nueve lagos, una temática única que emula el cauce de un río y vistas espectaculares de la ciudad y de West Bay, el campo no solo pondrá a prueba tus habilidades golfísticas, sino que también te brindará una experiencia impresionante y visualmente placentera que querrás repetir.

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El campo de Education City tiene calles más amplias, pero dar rienda suelta a tu drive desde el tee no siempre es la mejor idea. Hay muchos más búnkeres y nueve de los 12 lagos son parte del recorrido del campeonato.

Sin embargo, la clave para hacerlo bien es un juego corto y fuerte. Conocido por sus impecables habilidades en los greens, Olazábal ha exigido una destreza similar por parte de los que juegan en su diseño.

Michael Braidwood, director general del Education City Golf Club, dice: “Ese es el toque Ollie del campo de golf. Los greens son ligeramente elevados, hay muchas pendientes sutiles y zonas de escurrimiento. Para anotar bien, tienes que estar a tono con tu juego corto”.

El campo es un par-72 para los socios, pero el 18 par-5 se convierte en un par-4 durante el Qatar Masters. El hoyo más difícil en el campo es el 9 par-3, jugando más de 200 m desde los tees traseros con un arrastre de agua.

Hablando sobre el estado del juego en Catar, Braidwood dijo que no se sorprendería si apareciesen varios campos de golf nuevos en los próximos años.

“Todo el foco está ahora en el fútbol debido a la Copa Mundial de la FIFA el próximo año. Pero, dado el éxito que hemos tenido, al igual que el Doha Golf Club, no me sorprendería si apareciesen algunos más pronto”, comenta Braidwood.

“Desde que se levantó el bloqueo por la pandemia, ambos clubes han tenido muy buen nivel de actividad. Incluso en el verano, estamos teniendo un 20 % más de actividad en comparación con años anteriores. Y vale la pena tener en cuenta que, con las restricciones de viaje, todo este tráfico se debe a los golfistas nacionales. Te puedes imaginar la situación cuando empecemos a recuperar a los turistas.

En nuestra academia y en el Centro de Excelencia, ahora tenemos cerca de 300 niños en nuestros programas juveniles y más familias están probando nuestros campos de 6 hoyos y de par-3. Se está complicando responder a la demanda”.

 

¡Me encanta jugar al golf en Doha!

Cómo jugar al golf en Catar
Henrik Stenson Ganador del Commercial Bank Qatar Masters
Cómo jugar al golf en Catar

Doha Golf Club

  • Establecido en: 1998
  • Diseñado por: Peter Harradine
  • Par: 72
  • Metros: 6800 m desde los tees del campeonato
  • Tarifa del green: desde 795 QAR a 350 QAR según temporada
  • Campo: de 18 hoyos para campeonatos; de 9 hoyos para formación (par-3)
Cómo jugar al golf en Catar

Education City Golf Club

  • Establecido en: 2019
  • Diseñado por: José María Olazábal
  • Par: 72
  • Metros: 6680 m desde los tees del campeonato
  • Tarifa del green: desde 650 QAR (para el campo de 18 hoyos de competición) a 195 QAR (para el campo de 6 hoyos)
  • Campo: de 18 hoyos para campeonatos; de 6 hoyos para campeonatos; de 9 hoyos (par-3)

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